Categoriearchief: Ketjep with

Ontmoeting met het Ketje

Hij had nooit gedacht ooit in de sauzen verzeild te raken, maar vandaag mag hij zichzelf met gepaste trots oprichter van een van de meest iconische merken van ons land noemen: we hebben het over Brussels Ketjep! Paperboy kon een ontmoeting met het ketje strikken en vertelt je over zijn parcours.

Een ketje is een Brussels jochie dat graag op straat rondhangt en iedereen met zijn charisma rond z’n vinger windt. Elke rasechte Brusselaar is waarschijnlijk ooit een ketje geweest en sommige raken hun innerlijke ketje nooit helemaal kwijt. In 2012 rijdt een van die ketjes om 1 uur ‘s nachts naar huis in zijn Honda Civic 1981. Hij heeft net zijn ketchup voor de eerste keer verkocht. Zo start het grote avontuur − zonder marktonderzoek, zonder bezoek aan de bank, zonder enige commerciële overeenkomst. Brussel Ketjep komt op sauzenvoeten de markt opgeslopen en doet dat meteen goed. Die woensdag bestellen verschillende restaurateurs uit onze hoofdstad een doos bij het allereerste Belgische ketchupmerk. Enkele maanden en positieve reacties later stappen ook een handvol distributeurs mee in het avontuur. De saus verkent niet lang daarna Vlaanderen, Wallonië, Europa en meer. De naamsbekendheid van het merk groeit gestaag, net als het assortiment. Brussels Ketjep wordt steeds groter, maar blijft bovenal ketje in hart en ziel.

Sylvain the KetjePaperboy: Hoe kwam je op het idee om ketchup te maken?

Het ketje: Al kauwend op een croque-monsieur met ketchup. De hele maaltijd lang zat ik te staren naar die alom gekende Amerikaanse saus en vroeg ik me af waarom niemand ooit heeft geprobeerd om iets beters te maken. Ik ben in sé geen grote ketchup-fan. Ik vind het flets en veel te zoet. Maar ik ben wel verzot op tomaten en alles wat je daarmee kan maken. Mijn missie was dus een ketchup creëren waar je echt tomaten in proeft. Minder zoet in de mond, maar toch die belofte van een echte ketchup.

P: Heb je een kookachtergrond?

K: Nee, absoluut niet. Maar ik ben opgegroeid in een boekhandel waar mijn mama snoep en chocolade verkocht. En ik heb zelf lang in de horeca in de zaal gestaan. Mijn interesse voor eten en alles wat daarbij komt kijken is dus altijd al groot geweest.

P: Hoe verover je een plek tussen al die grote namen?

K: Dat is redelijk organisch gegaan. Mijn eerste stap was een bezoek aan alle restaurants die net als ik belang leken te hechten aan goede producten voor hun klanten. Ik ben nog twee jaar mijn job blijven doen, waardoor ik vooral ‘s avonds en tijdens het weekend Brussels Ketjep heb uitgebouwd. Tijdens het tweede jaar ging ik ‘s ochtends vroeg op stap om eerst te gaan leveren bij groothandels voor ik naar mijn werk vertrok.

P: Wanneer ben je fulltime begonnen?

K: Toen ik voelde dat ik beide jobs niet meer zo goed en gestructureerd kon doen als ik zou willen. De groei van Brussels Ketjep heeft me nogal verrast. Ik heb op een dag dan ook aan mijn baas verteld dat ik wilde stoppen om me volledig op de sauzen te storten. Ik heb een camionnette gekocht, et voilà.

P: Wat staat er nog op de planning?

K: Ik wil het merk blijven ontwikkelen met oog op de horeca in België, maar ook over de landsgrenzen heen. We blijven daarnaast ook inzetten op originele projecten en unieke samenwerkingen met gepassioneerde mensen!